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お宝食材コンテスト

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Vol.3 現地取材で見つけた、歴史ロマン。島原のおそうめん「旭」

お宝食材関連



時間、スタッフ数、そしていわゆる「諸事情(!苦笑)」で、普段は東京を離れての取材は限られた形でしかないのですが、お宝食材開催報告号の時は特別。地方取材月間となり、諸々のやりくりはしっかり整えつつ、各地に足を運びます。第4回発表号で向かったのが、長崎・雲仙島原。選定された3品(エタリの塩辛、雲仙こぶ高菜、大村人参ジュース)、最終選考まで残った1品(島原のおそうめん「旭」)と4品の生産地を訪れました(選定品は、2013年7月号にルポ掲載)。その中で、今回は選定品とはなりませんでしたが、最終選考に残った「島原のおそうめん「旭」」をご紹介します。そこには、歴史的視点で俯瞰することで見えてくる、ロマンがありました。



「地元で江戸初期から作られ続けている島原素麺。この歴史を紐解くと、もとはこの地で豊富に採れた小麦を活用した特産品だったというのを知り、ならば小麦栽培から手掛けてみようと始めたのが「旭」です」とは、本村製麺工場の3代目、本村幸雄さん。工場のある雲仙・南島原は、素麺の一大生産地。現在400軒あまりの製麺所が軒を連ねています。「実は日本第二の生産量なんですよ。島原素麺の名はそんなに知られていないのは、以前、生産量の半分以上が、奈良・三輪からの委託製造だから」。島原素麺の名を世に伝えていきたい。この素麺にはそんな気持ちも込められています。


本村製麺場の3代目、本村幸雄さん。

最終選考で惜しくも選定品に入らなかったが、「島原手延べそうめん 水晶の光「旭」」は、お宝食材スタッフの間でも評価が高かった。



江戸初期で島原といえば、天草の乱。天草四郎率いる島原の民と幕府軍がぶつかり、当時の住民の大多数、約37000人もの犠牲者を出したといわれる熾烈な戦いでした。戦の傷跡生々しい曠野、住む民はほぼ全滅。幕府は、そんな島原を、よく似た気候風土の讃岐・丸亀藩領に国替えとしました。そして、讃岐やその周辺、小豆島などから移民を招聘。これが現在の島原の民のルーツとされます。
確かに、瀬戸内と島原は、共通点が多い。穏やかな内海に面し、水はけのよい急な傾斜地が海からすぐ立ち上がり、温暖で湿度が少なく、米作より麦作が向く。育つ作物、採れる食物がほぼ同じであり、必然的に、暮らしや食文化なども似てきます。
ちなみに、同じ日に取材に行った「エタリの塩辛」と同じようなイワシの塩辛が、瀬戸内にもあるそう。半農半漁で、沿岸で豊富に揚がるヒコイワシを中心にした食文化など、共通点があった!? と胸躍った次第です。
素麺は、奈良・三輪から、小豆島を経由して島原に伝わった食文化の1つ。島原素麺は、そんな島原の歴史を今に伝える食材なのですね。




「旭」で使用するのは、自社栽培と、近隣の契約農家に委託栽培してもらったミナミノカオリ。同じように手をかけて栽培しても年によって麦の出来が違い、収穫量や麦の充実度など栽培面から、また、粘りや吸水率など麺製造の面から、トライ&エラーの繰り返しだそうです。「国産小麦は外麦に比べてコシが弱く、捏ねが難しい。でも、国産小麦ならではの繊細な風味があるんです」。


本村さん自身が耕すのは、夏場稲作に使った後の田を秋冬だけ借りた畑。7年前から。

使用するのはすべて地元産の素材。小麦粉のほかには、橘湾の海水と温泉水をブレンドして作った塩「海の宝石」、和紙を使って手作業で丁寧にろ過した雲仙「本多木蝋」の胡麻油、菜種油のみ。



捏ね、熟成、絞り出しなどを経て、ロープくらいの太さになったら、油を塗って伸ばしていく。これは昔ながらの手作業で行う“伸ばし”の様子。

最後は、棒の重さだけで自然に伸ばし、乾燥させる。冷風乾燥を採用、2日ほどで完成。





現在合わせて600㎏の収穫があり、10000束の生産量。茹で上げの素麺は、生成りの風合いで、繊細そのもの。試食審査時は、「外麦の素麺と比べ、味わいとしての特徴があと一歩ほしい」との審査員の声から、選定品という形ではご紹介できませんでしたが、コンテストから2年近くたち、本村さんの栽培&製麺の経験値もますます上がっています。先日いただいた時には、繊細さはそのままに、ふくよかな風味、柔らかな喉ごし。島原で見たあののどかな景色を体現していると感じました。 生産量や人手の面で課題は多いそうですが、今後も継続して応援したい“お宝食材”です!

photographs by Tsunenori Yamashita



◎本村製麺工場
住所 長崎県南島原市西有家町須川362-1
☎ 0957-82-2145
http://motomura-soumen.com/
島原のおそうめん「旭」5束540円。公式サイトで通販、また日本百貨店、AKOMEYA TOKYOなどで不定期販売。








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